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国际航空旅客运输案件系列评析(十七)

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在社会经济不断发展的今天,老百姓出行乘坐飞机已经屡见不鲜,尤其是出国从事商务活动、旅游、求学、探亲的人数呈逐年增长的趋势。在此前提下,因国际航空旅客运输而产生的争议在不断增多。陕西韬达律师事务所国际法律事务部的律师团队长期从事国际航空旅客及货物运输案件争议解决的研究和实务工作,在此提供一些拙文以飨读者,第一个系列主要针对旅客运输案件,供大家批评指正。


国内法冲突的法律适用规则


在实践中,大多数国际航空旅客运输争议解决的法律冲突都由《华沙公约》和《蒙特利尔公约》所创设的统一规则直接解决了,只有不属于两大公约调整的争议问题,诸如在飞机上签订合同、缔结婚姻、设立遗嘱、旅客之间互相侵权等,以及由公约明确授权给国内法的争议问题才由相关的国内法来处理。针对这些问题,各国的国内法都有相应的制度来负责处理,此时解决法律冲突的制度主要是各国的法律适用规则。具体而言,主要包括:

2.意思自治原则

国际航空旅客运输活动是由旅客和承运人之间的运输合同决定的,因此可以把因运输而引发的争议识别为合同争议。一旦提到合同的法律适用规则,大多数国家的立法都是将意思自治原则作为首选的。

意思自治原则,即合同当事人可以经由协商一致的意思表示,自由选择法律作为支配合同的准据法的一项原则。一旦当事人之间产生争议,受理案件的法院应当以当事人选择的法律作为合同准据法,以确定两者的权利义务关系。当事人意思自治原则在16世纪由法国杜摩兰系统地提出以后,因其符合资本主义追逐贸易自由的需要,便逐渐被各国国内立法和国际条约普遍使用,并确定为涉外合同准据法的首要原则。

合同是双方当事人对各自权利义务协商一致的结果,而意思自治原则同样强调的是由当事人自行选择准据法,因此才能被各国所普遍接受。那么,这一选法规则能否成为国际航空旅客运输争议解决的法律适用规则呢?笔者认为这种可能性是存在的。

从合同角度来看,旅客一方和承运人之间实体性权利义务的核心就是一旦发生争议,承运人向旅客赔偿的数额问题。诚然,《华沙公约》和《蒙特利尔公约》都具有强制适用的效力,特别是关于承运人责任限额的规定是不允许当事人通过协议来改变的,这似乎将意思自治原则的道路已经完全堵死。但是,两大公约也留下了一些灵活性的规定。例如,旅客和承运人可以通过协议来约定比公约规定的限额更高的赔偿数额,甚至是无限额。责任限额是承运人在公约规则之下所享有的一种实体性权利,众所周知的是,权利是可以主动放弃的。只要承运人放弃责任限额保护的意思表示是真实的,那么就具备法律效力。事实上,无论是1966年《蒙特利尔协议》还是1992年日本首议以及后来的国际航协的IIA和MIA,都是承运人主动放弃了公约赋予他们的权利。这样的单方意思表示当然会受到旅客一方的认同,这就意味着意思自治原则在国际航空旅客运输领域是有发挥的余地的。

另外,在某些在航空器上发生的法律事实与行为也可以通过意思自治原则来处理法律冲突问题,例如在航班的飞行过程中两个乘客签署了一份买卖合同,这样的行为是不受两大公约支配的。那么,作为合同领域最为重要的法律使用规则,意思自治原则当仁不让。


作者简介

毕业于吉林大学,国际法博士

,二零一五年至今就职于陕西

韬达律师事务所,高级合伙人

律师。














执业领域:


国际法律事务


手机:13772529996

邮箱:zhangwangping80@163.com

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